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La rivoluzione piumata

Andrea Cau è un paleontologo ed un blogger. Il suo blog si chiama Theropoda (link qui) e lo seguo da tanto tempo. Alcuni articoli più discorsivi li trovo sempre interessanti. Altri forse sono troppo tecnici e da “addetti a lavori”. Ma sono un biologo, ho dato l’esame di Anatomia Comparata all’università ed un minimo mi ci raccapezzo… Cau adesso ha voluto iniziare a cimentarsi con la divulgazione con questo primo volumetto – circa 150 pagine. Così lo descrive sul suo blog: Questo è il primo volume di una serie dedicata a capire i dinosauri, e non solo a conoscerne nomi e caratteristiche: capire come e perché si siano originati, capire perché il loro successo sia durato 160 milioni di anni, capire come e perché raggiunsero dimensioni enormi, e capire perché essi non siano del tutto estinti, ma popolino ancora oggi la Terra con migliaia di specie. Il primo volume si concentra sull’origine dei dinosauri, ripercorre i primi 80 milioni di anni di storia di questo gruppo, e arriva fino alla comparsa dei grandi predatori giurassici e delle loro ancor più colossali prede.

La scrittura è densa e piena di nomi e concetti che magari non sono facili da assimilare. Pay attention: la frase precedente non vuol dire che il libro è scritto male. Solo che la paleontologia è una scienza seria e non basta leggere un capitolo una volta sola per averne piena contezza. Il vero difetto lo individuo nella scelta, argomentata dall’autore, di ridurre al massimo l’iconografia. Apprezzo la sua volontà di dare maggiore importanza ai concetti che sovrastano le concezioni visive… ma almeno qualche illustrazione anatomica per meglio visualizzare alcuni processi evolutivi secondo me avrebbe aiutato.